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エクオールlその効果や作れる人の特徴とは。腸活や菌が関係?

記事の監修

この記事は管理栄養士の方に監修していただいています

管理栄養士

影山敦久

管理栄養士、栄養教諭。子どもからお年寄りまで幅広い年代の方に栄養指導や料理教室を行うかたわら、特定保健指導にも携わる。得意分野はダイエットとスポーツ栄養。

「エクオールって何だろう」
「エクオールにはどんな効果があるんだろう」
「エクオールが作れる人の特徴は何だろう」
このように考えていませんか。

本記事では下記について解説します。

エクオールとは?

エクオール

エクオールとは、大豆イソフラボンが体内の腸内細菌によって代謝されて発生する成分で、女性ホルモンであるエストロゲンに近い作用があることがわかっています。
特に、大豆イソフラボンの中のダイゼインが変化して出来上がります。
女性ホルモンと似た構造をしていることから、更年期障害の症状に対する有用性が示唆されています。
ただ、エクオールを作り出す腸内細菌は、日本人の2人に1人しかいないと言われていますので、大豆イソフラボンを摂取したところで全員がエクオールを作り出すことが出来るわけではありません。
ですので、詳しくは後述しますが、エクオールを体外から摂り入れる方法か、エクオールを体内で作りだしやすいような環境に整える方法のどちらか1つ、または両方が必要です。

エクオールの効果効能とは?

効果効能

エクオールの効果効能は主に6つです。
順番に解説していきます。

効果1 中性脂肪を抑える

中性脂肪を抑える

まだまだ研究段階であり、研究者の間でも意見がわかれていますが、エクオールのサプリメントを定期的に摂取すると、血中の中性脂肪が下がることで動脈硬化が減っているとする研究結果があります。

 

Effects of Equol Supplement on Bone and Cardiovascular Parameters in Middle-Aged Japanese Women: A Prospective Observational Study
https://www.liebertpub.com/doi/10.1089/acm.2018.0050

効果2 骨を強くする

骨を強くする

エクオールのサプリメントを定期的に摂取することで、閉経後の骨粗しょう症の可能性を減少させることができるという研究結果があります。
骨のカルシウムが血中に溶け出すことを骨吸収といいますが、この骨吸収を減らすことで骨のカルシウム量が維持されるためです。

 

Natural S-equol Decreases Bone Resorption in Postmenopausal, Non-Equol-Producing Japanese Women: A Pilot Randomized, Placebo-Controlled Trial
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21252728/
Effects of Equol Supplement on Bone and Cardiovascular Parameters in Middle-Aged Japanese Women: A Prospective Observational Study
https://www.liebertpub.com/doi/10.1089/acm.2018.0050

効果3 ホットフラッシュを緩和する

ホットフラッシュを緩和する

ホットフラッシュとは、閉経後の更年期障害の症状で、顔面が赤くなったり体がほてったりすることを意味しますが、エクオールを作ることができないグループに対してエクオールのサプリメントを摂取させたところ、このホットフラッシュの頻度が減ったとする研究結果があります。
エクオールの女性ホルモン様の作用による効果である、というように考えられています。

 

A Natural S-equol Supplement Alleviates Hot Flushes and Other Menopausal Symptoms in Equol Nonproducing Postmenopausal Japanese Women
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21992596/

効果4 美肌効果

美肌効果

エクオールを作り出すことができないグループに対してエクオールを投与したところ、シワの面積が減少したとする研究結果があります。
更年期での肌に対する老化防止に期待されています。

 

The Effects of Natural S-equol Supplementation on Skin Aging in Postmenopausal Women: A Pilot Randomized Placebo-Controlled Trial
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21934634/

効果5 生活習慣病に働きかける

生活習慣病に働きかける

エクオールの定期的な投与により、血糖値やLDLコレステロール(悪玉コレステロール)の値が低下したとする研究結果があります。
高血糖は糖尿病につながりますし、LDLコレステロールの増加は動脈硬化を通して脳梗塞や心筋梗塞へと進んでしまいます。
さまざまな状況下での研究が必須でしょうが、今後に期待したいところです。

 

厚生労働省
https://www.e-healthnet.mhlw.go.jp/information/keywords/low-density-lipoprotein-cholesterol
Effects of Natural S-equol Supplements on Overweight or Obesity and Metabolic Syndrome in the Japanese, Based on Sex and Equol Status
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22469418/

効果6 前立腺に働きかける

前立腺に働きかける

まだまだ研究段階であり、研究者の間でも意見は分かれていますが、エクオールを作り出すことができるグループは前立腺がんが少ないとする研究結果があります。
エクオールを作り出す過程やエクオール自体に有用性があるのではないかと言われています。

 

Comparisons of Percent Equol Producers Between Prostate Cancer Patients and Controls: Case-Controlled Studies of Isoflavones in Japanese, Korean and American Residents
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15067102/

エクオールが作れる人の特徴や食生活とは?

食生活

エクオールが作れる人の特徴として最も重要なのが、エクオールを作り出すことの出来る腸内細菌が存在しているかどうかです。
もちろん、見た目では分かりませんので、腸内細菌を検査することのできるキットで調べることができます。
仮にエクオールが作れる腸内細菌がいた場合、その菌自体の活性を上げるための生活習慣も大切になってきます。

どんな食品を食べている人なの?

大豆イソフラボンがエクオールに変化することからも、豆類を習慣的に食べている人に多いといわれています。
あわせて、腸内環境を整えて菌の活性を上げるためにも、腸内細菌のエサである食物繊維の摂取が重要になりますので、海藻類やきのこ類もバランスよく食べることが大切です。

どんな生活がエクオールを作るのに良いの?

エクオールを作り出す菌がいたとしても、きちんと働いてくれていないと意味がありません。
そこで必要なのが「腸活」です。
腸にとって良い習慣を続けていくことで腸内細菌が活性化されていきます。
たとえば、前述したように、食物繊維を積極的に摂取したり、定期的な運動、加工食品などに含まれている食品添加物を避けた手作りの料理を食べたりといったことです。
特に、下痢や便秘が続いていると、腸内環境が悪化しているサインになりますので、注意が必要です。
また、エクオールを作ることの出来る菌がいたとしても、劣悪な腸内環境だとエクオールが作り出せなくなってしまうことも十分に考えられますので、普段から腸活を意識していくと良いでしょう。

エクオールが作れない人も食生活や腸活で作れるようになる?

エクオールを作り出すことの出来ない人は、食生活や腸活で作れるようになる!というのは可能性としては考えられますが、正確に実証された論文は現在ありません。
日本人の2人に1人はエクオールを作れないと言われていますので、仮にエクオールを作れないという方にはサプリメントがおすすめです。
エクオールを作り出す菌がいなかったとしても、エクオール自体を体に摂り入れれば問題ありませんし、エクオールは数日で体外に排出されてしまうので定期的に補充する必要があることからも、サプリメントで摂取するのも良いでしょう。

エクオールって太るの?副作用は?

副作用

エクオールを検索

すると「太る」というキーワードが出てきます。
エクオールは太るというキーワードで検索する人が多いためですが、実際のところはエクオールを投与して太ったという論文は、現状としては見当たりません。
また、副作用として勘違いされているのが、更年期障害の治療とエクオールの関係性についての解釈によるものです。
エクオールは女性ホルモン様の作用を示すことから、更年期障害に効果があると言われています。
更年期障害の治療法としては、ホルモン補充療法があることは事実であり、場合によっては子宮筋腫の悪化などのリスクを伴うこともありますが、女性ホルモン様物質であるエクオールを投与したとしても、子宮筋腫の悪化や乳がんなどのリスクが上昇した論文は見当たりません。
副作用に関しては心配しなくても良いでしょう。

エクオールについてのQ&A

エクオールについての疑問をQ&A方式でお答えしていきます。

エクオールは美容に良いですか?
エクオールによってシワの面積が減ったという研究があります。
エクオールが作られる人は一生作られ続けますか?
腸内細菌の状態によって変わりますので、不摂生で作られなくなる可能性は十分に考えられます。
エストロゲンとエクオールの違いは何ですか?
エストロゲンは女性ホルモンであり、エクオールは構造が多少違いますが、女性ホルモン様の効果としては似ています。
ゆらぎ世代に良いですか?
更年期障害の症状を緩和する研究結果があります。
骨が強くなりますか?
骨粗しょう症を抑える可能性が示唆されています。
エクオールが作れるかどうかの検査はどのようなものですか?
尿を採取して、容器を郵送するというものです。
一週間程度で結果が分かります。

●管理栄養士からのコメント

エクオールとは、大豆イソフラボンが体内で変化して発生する女性ホルモン様物質です。
エクオールの効果効能としては、主に6つです。

  • ・中性脂肪を抑える
  • ・骨を強くする
  • ・ホットフラッシュを緩和する
  • ・美肌効果
  • ・生活習慣病に働きかける
  • ・前立腺に働きかける

エクオールが作れる人の特徴や食生活は、大豆製品や食物繊維を積極的に摂取しているということです。
エクオールが作れない人は、食生活や腸活で作れるようになるとは限りませんが、仮に作れない場合でもサプリメントで摂取すると良いでしょう。
エクオールの副作用は、特に認められていませんので、普段の生活から進んで摂取したり、エクオール産生菌を、より活性化させるような腸活を意識していくようにしましょう。

稲尾 貴子

管理栄養士プロフィール

◎影山敦久

管理栄養士、栄養教諭。子どもからお年寄りまで幅広い年代の方に栄養指導や料理教室を行うかたわら、特定保健指導にも携わる。得意分野はダイエットとスポーツ栄養。

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この記事を書いた人

パン作りと温泉をこよなく愛する2児の母。老後は伊豆で大きな犬と暮らすのが夢です。豆乳が好き、猫は苦手。